Justice ! Quelle justice ?
Réflexions de survivantes de la violence sexuelle dans les communautés touchées par l’exploitation minière au Zimbabwe et en Sierra Léone

SIGNE DE DANGER RSA
foule de femmes africaines posant devant une bannière bleue

(Photo : Participantes à l’atelier des Alternatives de Développement à Johannesburg)

La justice ! Quelle justice ? Réflexions de femmes ayant survécu à des violences sexuelles dans des communautés touchées par l'exploitation minière au Zimbabwe et en Sierra Leone

« Ma communauté est riche en diamants, mais nous (les habitants) vivons dans une pauvreté abjecte. Nos maisons sont fissurées par le dynamitage par la compagnie minière, et nous n’avons aucun recours. Le viol de femmes est un événement quotidien et pourtant, lorsque vous allez faire un rapport, on vous demande d’acheter le papier et le stylo que le policier peut utiliser pour enregistrer votre dossier. Où puis-je même trouver l’argent pour acheter ce stylo et ce papier? » -

- Hawa Kono, Sierra Leone

En tant que militante profondément liée aux luttes des femmes sur terrain, j’ai été confrontée à des situations où je dois écouter les récits souvent brutaux de survivantes d’agressions physiques et sexuelles, et de viols, lors des ateliers récents de Justice Options en Sierra Leone et au Zimbabwe. Ce qui a retenu mon attention dans chaque cas, ce sont les circonstances dans lesquelles les femmes en première ligne des industries extractives vivent, ce qui les rend vulnérables aux viols et aux attaques violentes.

WoMin - où je travaille en tant que coordinatrice du WoMin pour les industries extractives, la militarisation et la violence à l'égard des femmes - s'est engagé à aider les femmes à surmonter certains des traumatismes qu'elles subissent. Dans le cadre de ce travail, il s'agit d'une étape nécessaire pour rendre la violence visible et donner aux femmes les moyens de réclamer justice selon leurs propres termes. Les femmes des communautés touchées par l'exploitation minière ont subi des violations sexuelles, psychologiques et physiques de la part des forces de l'État, des employés des compagnies minières et des sociétés de sécurité privées chargées de "protéger" les opérations minières. Les témoignages poignants de ces femmes font état de viols, de rapports sexuels forcés en guise d'"amende", d'exposition forcée de parties du corps, de fouilles corporelles invasives, de tirs, de morsures de chiens, d'agressions à coups de poing, de bottes et d'armes, et de détention dans des cages exposées et sans nourriture. 

Toutes les femmes, tant au Zimbabwe qu’en Sierra Léone, viennent de communautés riches en minéraux, mais la plupart des communautés n’ont pas de services sociaux de base comme des cliniques, des postes de police, des écoles et l’accès à l’eau potable, etc. Dans les cas où ils existent, ils ne disposent pas de ressources suffisantes. La plupart des minéraux qui sont extraits dans ces communautés ne leur sont d’aucune façon bénéfiques.  

Ces réalités paradoxales rendent d’autant plus complexe la question de ce que signifie la justice pour les femmes qui ont subi des violations dans ces contextes.  

Que signifie vraiment la « justice » pour les femmes?

Entre avril et juin de cette année, ces conversations m’ont poussé à réfléchir aux solutions de rechange à la justice et à la façon dont nous comprenons ce concept de la « justice » lui-même. Qu'est-ce que la justice? Quelle justice?  

En 2019, WoMin s'est associé à la Counselling Services Unit (CSU) au Zimbabwe et a réuni 18 femmes qui avaient subi des traumatismes liés à la militarisation et à la sécurisation des zones environnantes et impactées par les activités minières. Le même modèle a été reproduit en Sierra Leone où WoMin s'est associé à Women in Mining and Extractives (WOME) et Graceland pour soutenir un autre groupe de 18 femmes.   

Pour les participants à ces processus, la justice n’est pas seulement une question de lois et de voir les auteurs de viols et d’autres violations incarcérés. Il s’agit de la violence structurelle qui les prédispose à d’autres violations. Comme l’a dit Nadia* de Penhalonga au Zimbabwe,

« Toute ma vie et mon existence sont une injustice. Je dois parcourir de longues distances pour trouver de l’eau et du bois de chauffage et je me fais violer. On laisse ses enfants à la maison pour aller chercher de l’eau. vous rentrez chez vous, et vous trouvez qu'ils ont été violés. Comment voulez-vous que je parle de la justice? Si nous arrêtons un homme, mais que je dois toujours aller chercher du bois et de l’eau, la question et de savoir serai-je en sécurité? »

Tirer des leçons de la complexité de la « justice »

Alors que nous cherchons des manières de travailler et de soutenir les femmes qui font face à la violence liée à la dépossession, ainsi qu’aux viols et aux meurtres perpétrés par la milice et la sécurité de l’État et des entreprises, il y a des leçons à tirer de ces nouvelles interprétations et conversations. Nous avons besoin d’approches qui ne mettent pas seulement l’accent sur la législation, mais qui s’attaquent aux inégalités structurelles qui existent dans notre société. Nous ne pouvons pas parler d’accès à la justice sans nous attaquer aux injustices systémiques à plusieurs niveaux qui existent dans ces communautés.  

Les femmes des communautés où les minéraux sont pillés quotidiennement sont confrontées à des niveaux élevés de pauvreté, dont elles sont les plus durement touchées. Elles ont besoin d’équipements sociaux de base (eau potable, accès aux médicaments dans les cliniques, les postes de police, etc.) qui sont équipés pour servir, et des écoles plus proches.  

Dans le cadre de cette conceptualisation plus holistique de la justice, il y aurait également un besoin de législation et de processus décisionnels de l’État et des entreprises. Pour réaliser cette justice, il faut comprendre que ces processus législatifs existent dans un système capitaliste et extractiviste prédateur qui « laisse certains mourir ». Il faut aussi comprendre qu’il s’agit d’un système juridique qui vise à privilégier les multinationales, les riches et les puissants.

Nous devons trouver des moyens d’aider à renforcer le pouvoir des femmes dans les communautés afin qu’elles puissent formuler des visions d’une vraie justice pour elles-mêmes qui obligent les États et les entreprises à rendre des comptes, mais aussi à créer un espace pour guérir et construire des voies de soutien collectives, axées sur les femmes et communautaires, solidarité et bien-être radical.

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