Un appel pour l'eau - Les femmes d'Afrique du Sud réclament leur droit à l'eau et à la vie

eau_picket_somkhele-fuleni
Admin WoMin

Admin WoMin

Où sont les voix des femmes noires de la classe ouvrière et des zones rurales dans l'histoire plus générale de COVID-19 en Afrique du Sud ? C'est une question que je me pose chaque jour en lisant les journaux, en écoutant et en regardant les reportages apparemment interminables à la radio et à la télévision. Ces derniers jours, j'ai été au téléphone, échangeant des messages via WhatsApp et des SMS avec des femmes de Newcastle à Somkhele et à Lephalale et je suis frappée de voir à quel point, encore et toujours, les histoires qu'elles racontent sur ce à quoi elles sont confrontées pendant cette pandémie sont les mêmes.

L'eau est l'une des questions les plus brûlantes. Chaque annonce de service public concernant COVID-19 souligne l'importance cruciale du lavage des mains et de l'hygiène en général. Mais comment cela est-il possible dans un contexte où, pour des millions de personnes, les robinets sont à sec, les rivières s'assèchent en raison de la sécheresse, ou ont été polluées par une mine de charbon ou des centrales électriques au charbon situées à proximité ou ont été détournées au profit de celles-ci ?

Que disent les femmes en Afrique du Sud à propos de l'eau ?

"Nous n'avons pas d'eau courante, nous nous battons vraiment dans nos communautés, nous devons marcher deux kilomètres pour collecter de l'eau propre et ce n'est pas sûr. Le ruisseau est au milieu de la jungle, nous avons peur d'être attaqués par des serpents et les femmes risquent fort d'être harcelées, nous n'avons pas d'autre choix que de marcher aussi loin, nous avons peur de tomber malade. Nous souhaitons que notre gouvernement puisse nous entendre". - Mama Medical Nziba, militante, Somkhele, KwaZulu-Natal

"Nous craignons que si COVID-19 peut pénétrer dans la zone, les riches et les nantis survivront et nous laisseront un impact dévastateur. C'est une grave violation de nos droits humains, personne ne devrait être privé d'eau ou de vie. Le gouvernement permet aux compagnies minières d'opérer et d'accéder à l'eau dans un but lucratif. Je me demande si l'eau était vraiment un droit de l'homme, pourquoi ne l'avons-nous pas ? Si la corona tue des gens, j'ai peur que les gens de ma communauté soient facilement infectés parce que rester chez soi est une restriction qui ne peut pas être suivie de manière réaliste". - Yvonne Sampear, militante, Phola-Ogies, Mpumalanga

"Je suis malade et vieux, vivre dans une cabane sans eau est difficile pour moi. Je n'ai même pas quelqu'un qui puisse m'aider pour la collecte. Je ne peux remplir qu'un seul seau d'eau par jour, quand il pleut et qu'il fait froid, c'est pire pour moi. Mon corps souffre, je n'ai pas de force, parfois je dois juste faire cela pour survivre. Ce qui aggrave les choses, c'est que les municipalités décident qui doit avoir de l'eau et que nous, les pauvres, sommes exclus. Je paie le prix de ma pauvreté. J'en ressens les conséquences sur mon cœur et sur mon vieux corps malade". - Gogo Emma, Phola-Ogies, Mpumalanga

"Il y a une lutte silencieuse entre les pauvres et les riches à propos de cette chose appelée eau. Notre désespoir d'avoir accès à l'eau est invisible aux yeux de nos dirigeants. Nous avons été pris pour acquis pendant de nombreuses années. A Bambanani, l'eau n'est pas accessible pour l'eau, nous avions l'habitude d'obtenir de l'eau du forage qui ne fonctionne plus. Nous devons maintenant acheter de l'eau potable ou louer des voitures pour aller en ville la chercher avec les seaux. Il n'y a aucun signe qu'il y aura des réservoirs d'eau fournis à la population comme l'a annoncé le ministère. Nous nous sentons désespérés". - Nelly Nkosi, Ermelo, Mpumalanga

La réalité en Afrique du Sud (et dans toute la région) est que de nombreux ménages n'ont pas un accès adéquat à l'eau et à l'énergie. Dans l'ensemble, ce sont les femmes qui assument la responsabilité de l'approvisionnement en eau. Nos recherches ont montré que la majorité des femmes des communautés passent jusqu'à huit heures par jour à aller chercher de l'eau pour leur foyer. Elles sont forcées de quitter leur maison sans protection et mettent leur vie en danger. Le gouvernement sud-africain a effectivement annoncé certaines interventions qui doivent être prises, mais ces interventions sont aveugles lorsqu'il s'agit d'analyser les conséquences négatives de la pandémie sur les luttes quotidiennes des femmes. Avec le brusque confinement, les femmes se retrouvent isolées, seules et vulnérables, quelles sont les options ? Pratiquement aucune.

La crise de l'eau à Somkhele n'est qu'une histoire parmi d'autres...

Somkhele, au KwaZulu-Natal, n'est qu'une ville où la crise de l'eau a frappé particulièrement fort. Depuis plus de 15 ans, les femmes de Somkhele n'ont pas eu d'eau dans leur municipalité. Pour elles, la principale préoccupation est la réalité de ne pas pouvoir pratiquer la distanciation sociale et rester à la maison comme on le leur demande. En 2016 - 2017, elles ont mené une recherche-action participative pour savoir comment la mine de Tendele, située à proximité, a eu un impact sur leur accès à l'eau et ont présenté leurs conclusions au gouvernement local qui leur a promis une action. Pourtant, ils n'en ont toujours pas.

Pour en savoir plus sur la communauté Somkhele et l'organisation autour de l'eau, consultez La crise de l'eau à l'époque de la crise COVID-19

En 2019, environ 29 femmes ont été arrêtées à Somkhele pour avoir organisé une manifestation de lutte pour l'approvisionnement en eau. Elles ont été emprisonnées pendant neuf jours pour avoir endommagé la route et les propriétés de la municipalité. Les femmes se sont organisées pour faire monter l'affaire en manifestant, car le fait de s'engager auprès des dirigeants locaux n'a donné aucun résultat. Immédiatement après leur libération, des conseillers se sont précipités pour s'adresser à elles et leur ont promis l'accès à l'eau. Mais ils pensent que c'était encore une autre promesse vide de sens.

Le ministre des établissements humains, de l'eau et de l'assainissement, Lindiwe Sisulu, a promis de renforcer l'approvisionnement en eau des communautés. Les femmes de Somkhele n'ont pas bénéficié de cette annonce et elles craignent que si le virus atteignait leurs régions, il trouverait un terrain fertile pour se propager.

À Phola, Mpumalanga - une province qui abrite 12 centrales électriques au charbon et la pire pollution au dioxyde d'azote du monde - le fardeau de l'approvisionnement en eau potable incombe également aux femmes. L'accès à l'eau n'est pas suffisant pour les soins et l'assainissement. Les fréquentes coupures d'eau obligent les femmes à aller chercher l'eau aux robinets communaux. Dans chaque foyer, les femmes travaillent pour s'assurer qu'il y a 20 seaux d'eau pour la cuisine, la boisson, le bain, la lessive et autres besoins quotidiens. Cette charge quotidienne pour les femmes et les jeunes filles est lourde, surtout lorsque les femmes doivent faire attention lorsqu'elles utilisent les sources d'eau communales, afin de protéger leur propre santé. "Le manque d'eau dans notre communauté rurale est un désavantage, il impose un grand danger pour nos vies, et nous ne pouvons même pas nous permettre d'acheter des désinfectants".

Le coronavirus peut être mortel, en particulier pour les personnes âgées et les personnes ayant d'autres problèmes de santé en Afrique du Sud. Les personnes vivant à proximité de mines de charbon polluées, d'industries pétrochimiques et de centrales électriques au charbon comme celles du Triangle de Vaal, de Mpumalanga et du KwaZulu-Natal, qui souffrent déjà de maladies comme l'asthme, les maladies respiratoires et la tuberculose, sont d'autant plus vulnérables.

Rien pour nous, sans nous

Protestation de Somkhele & Fuleni, lancement du rapport du FPARLa lutte contre le COVID - 19 ne peut être gagnée sans les femmes. Bien que dans de nombreux cas, les hommes soient plus nombreux que les femmes à être touchés par le virus, les retombées des bouleversements sociaux et économiques causés par le virus frappent particulièrement les femmes. La charge du travail de soins non rémunéré va être doublée car les femmes seront placées en première ligne pour s'occuper des membres malades de la famille. Les femmes sont en grande partie responsables de l'entretien des ménages et de la fourniture de services de soins à domicile au sein de la communauté.

La pandémie a mis à nu le système capitaliste qui est corrompu et ne profite qu'à quelques individus tout en laissant tomber les communautés pauvres. COVID-19 révèle les nombreuses crises interdépendantes qui se jouent actuellement en Afrique du Sud. Crises de l'eau, des soins de santé et de l'assistance, de l'inégalité énergétique, des disparités entre les sexes et de la violence, du chômage et de la pauvreté, des conséquences du changement climatique dues aux sécheresses ainsi que de la préparation aux catastrophes dans tout le pays, et de la désinformation. Malgré tout, elle offre également l'occasion de s'attaquer à ces problèmes critiques dès maintenant, en développant la solidarité et le mouvement mené par les femmes pour des solutions transformatrices et un monde différent pour les femmes et les communautés.

Par Caroline Ntaopane, WoMin avec des contributions de Lorraine Kakaza

Partager cet article

Partager sur facebook
Partager sur google
Partager sur twitter
Partagez sur linkedin
Partagez sur pinterest
Partager sur papier
Partager sur le courrier électronique

Laissez une réponse