'Kyk na my hande' - vroue ambagsmynwerkers in Geita, Tanzanië

Prentjie1

'Kyk na my hande' - vroue ambagsmynwerkers in Geita, Tanzanië

Op hierdie Internasionale Aardedag op 22 April bring ons hulde aan die stryd van Afrika-vroue om ekosisteme te beskerm, as deel van 'n wêreldwye beweging, om 'n balans met die natuur te bewaar, terwyl hulle hul grond- en natuurlike hulpbronregte bevestig. Maar sonder om die strukturele wortels van wêreldwye ongelykheid wat in ekstraktivisme ingebed is, aan te spreek, bly veral vroulike ambagsmyners vasgevang in 'n uitmergelende uitbuitende stelsel wat die stryd om ekologiese geregtigheid en die strewe na outonomie en selfbeskikking ondermyn.

WoMin het onlangs 'n virtuele sagte bekendstelling van 'n referaat oor vroue- en ambags- en kleinskaalse mynbou in Afrika: moontlikhede vir sosiale en strukturele transformasie byeengeroep waar vroulike ambagsmynwerkers van Ghana, Suid-Afrika en Tanzanië hul perspektiewe, eise, bekommernisse en organiseringsprioriteite gedeel het. Die gesprek was verfrissend en het geworstel met die kompleksiteit van ambagsmynbou wat binne opgesluit is en ondergeskik gestel is aan die globale ekstraktivistiese ontwikkelingsmodel.

"'n Alternatiewe bestaan vir gemeenskappe ..."

'N Terreinbesoek en uitruil deur WoMin in Junie 2022 aan Geita, 'n goudmyngebied in Tanzanië, het die geleentheid gebied om van vroue in die Mugusu Women Miners Cooperative te hoor. Die Geita-myn, wat in 1936 geopen is, is in 1996 vir 99 jaar deur AngloGold Ashanti verkry. Ná 'n nalatenskap van 86 jaar se mynbou is die bogrond op die konsessie nie meer bevorderlik vir boerdery nie. 'N Alternatiewe bestaan vir gemeenskappe het ambagsmynbou geword, wat plaaslik vervaardigde gereedskap gebruik om goud te verwerk uit ertse wat uit putte (ondergronds of riviere in ander gebiede) onttrek word. Maar vroue is aanvanklik uitgesluit.

Mans in die Mugusu -koöperasie kon hul grondregte laat geld, makliker toegang tot beleggers verkry en dagarbeiders aanstel. Tydens die uitruil verduidelik een van die deelnemers, Bernadetta Furugenzi Pedro, die leier van Mugusu Women's Miners Cooperative in die Geita-streek die geskiedenis van die koöperasie:

"In die begin het ons probleme gehad ... Vroue mag nie in die mynbousektor werk nie. Die redes wat daartoe gelei het dat ons verwerp is om die mynbousektor te betree, hou verband met tradisies van die ouderlinge.'"

Eise wat vroue in Geita gestel het vir respek vir hul ekonomiese regte, het gelei tot hul grootste oorwinning: dat vroue toegelaat word tot mynwerk, en dus 'n inkomste het, en toegang tot die mineraalmark om hul goud te verkoop. Maar die stryd om ekonomiese outonomie is nie verby nie.

Ambagsmynwerkers in Geita het nie baat gevind by enige ingryping van die regering om hulle te ondersteun deur hul metodes om goud te onttrek op te gradeer wat steeds staatmaak op kwikblootstelling wat 'n ernstige gesondheids- en veiligheidsrisiko inhou nie. Dit is 'n verwaarloosde gebied, en 'n gevaar vir ambagsmynwerkers en gasheergemeenskappe, insluitend vroue. Hierdie veelvuldige risiko's soos om in diep putte in te gaan wat maklik kan ineenstort of blootgestel kan word; kwikblootstelling en verdamping; Asemhalings- en kardiovaskulêre probleme, geboortedefekte en moedersterfterisiko's plaas mynwerkers in diep gevaar.

Ten spyte daarvan dat vroue die reg verkry het om in die myne te werk, word die ongelykheid steeds weergegee. Mans kan meer uit arbeid en grond onttrek, hoofsaaklik as gevolg van sosiale reëlings wat dit vir hulle makliker maak om aanspraak te maak op grond wat ryker ertse het en dwang te ontplooi om arbeidsbeheer op te lê. Intussen word die ambagsmynsektor wat in Tanzanië gereguleer word, ook swaar deur die regering belas. Beleggers, puteienaars en diegene wat in die kuipe werk, word almal belas. 'N Baie strenger regime as wat heers vir korporatiewe reuse wat voordeel trek uit voordelige toestande en belastingvakansies. 

Alhoewel die arbeidsintensiewe proses om goud uit rotse in die Mugusu Women's Miners Cooperative te onttrek, ook smeltoonde insluit om te verseker dat rotse versag word om af te breek, is die taak nog ver van maklik.

Uitdagings wat vroue ambagsmynwerkers in die gesig staar

"Aadila Mohamed", het 'n vroulike ambagsmynwerker gedeel, "Kyk na my hande, die werk is baie hard ", wat wys hoe grof en verhard haar handpalms geword het. Aadila is 'n lid van die Mugusu Women's Miners Cooperative sedert dit begin het en moes die afgelope agt jaar klippe vergruis. Soos vroeër genoem, word klipvermorsing gedoen nadat dit in klei-oonde by die werkswinkel verhit is. In 'n maand verdien Aadila 20 000-30 000 Tanzaniese sjielings (ongeveer 8-12 USD) uit verpletterende klippe. Dis uitputtende en pynlike werk. Sy wens sy het iets anders gedoen. Mugusu Women's Miners Cooperative werk teen 'n minder winsgewende mynkonsessie, terwyl mans toegang het tot gebiede met ryker ertse. Dit beteken dat vroue beperk is tot die kwaliteit van die ertse waartoe hulle toegang het, en daarom harder moet werk vir minder opbrengste. 

Bernadetta het verder gedeel, 

"Die grootste uitdaging wat ons in die gesig staar as vroue wat in die myn van Mugusu werk, is ... [toegang verkry tot] behoorlike toerusting om ons werk te verbeter en 'n beter inkomste te verdien in vergelyking met die metodes wat ons tans gebruik ... die proses om by die goud uit te kom, is baie kompleks en vermoeiend." 

Sy het ook klem gelê op die ondersteuning wat die regering nodig het vir die vrouekoöperasie om toegang tot beter toegewings in Geita te hê. 

Dit is in lyn met Patricia McFadden, en bevestig deur Françoise Vergès, oor die belangrikheid daarvan om '... die staat [op] wat hy ons skuld terwyl ons nietemin outonoom bly, stel ons voorwaardes wanneer ons met instellings in gesprek tree ...', soos die Mugusu Women's Miners Cooperative beslis doen. 

Ambags- en kleinskaalse mynbou (ASM), wat deur die staat ondergeskik bly aan grootskaalse korporatiewe gedrewe ekstraktivisme, vestig die aandag op die histories dwingende oplegging van 'n winsmaksimerende model van welvaartskepping, wat arbeid en die natuur as besteebare kommoditeite behandel het. Die wanbalans wat die ekstraktivistiese ontwikkelingsmodel met omgewing geskep het, staan teen eeue se weerstand deur Afrikane teen Europese koloniale inbreuk op hulpbronontginning. Die herwinning van hoe ons met ons lande en natuurlike hulpbronne kan verband hou, deur die behoeftes van kleinboere te sentreer terwyl ekosisteme beskerm word, is 'n belangrike dimensie van 'n post-ekstraktivistiese toekoms.

Die verskuiwende wêreldekonomie

Maar die wêreldekonomie verander vinnig. Die toenemende vraag na kritieke minerale het ekstraktivisme versterk in die: bloeiende hoëtegnologiebedryf; insette vir nie-fossielbrandstofgebaseerde energie; vinnig groeiende digitale ekonomie. Hierdie patroon het arbeid verarm en goedkoop gemaak onder bedenklike bevolkings in globale Suid-streke soos Afrika. Die ekstraktivistiese patroon duur voort in die naam van die redding van die planeet en die skep van gedesentraliseerde finansiële stelsel, terwyl ambagsmynwerkers en myngasheergemeenskappe die ware menslike en ekologiese koste dra. 

Alhoewel ASM in hierdie ongelyke verhoudings ingebed is, hou dit steeds groter potensiaal in om by te dra tot binnelandse ekonomieë in Afrika. Die aanspreek van die struikelblokke wat vroue in ASM in die gesig staar, is deel van breër strukturele verskuiwings wat dringend nodig is. Die integrasie van omgewingsvolhoubare en veilige metodes van ontginning kan die produksiekoste verhoog en sal staatsondersteuning vereis, veral vir innovasies in toepaslike tegnologie in belang van kleinboere.

Op hierdie Internasionale Aardedag word ons versoek om die stryd aan die voorpunt van weerstand teen ekstraktivisme te sentreer en gesamentlik 'n sosiale en ekologies regverdige globale ekonomiese stelsel te eis.

Deel hierdie plasing